Vsakdanji junaki orkana Harvey korakajo k reševanju Houstona – in drug drugega

Pred katastrofalno poplavo, ki je zahtevala najmanj 38 življenj in povzročil neizmerno uničenje v mestu Houston, Jacob Zalewski je bil filantrop s cerebralno paralizo, ki je prek svoje neprofitne organizacije zbral več kot milijon dolarjev Fundacija One Step Closer . Marvin Granit je bil lokalni izvajalec, ki je zgradil številne hiše, ki zdaj ležijo v ruševinah. In Stewart Hoffer je bil odvetnik, ki je užival v ribolovu s kajakom. Zdaj pa so tudi vsi nekaj drugega. Vsak od njih je del največje zgodbe, ki izhaja iz orkana Harvey: vloge, ki jo imajo reševalci državljanov pri reševanju mesta in drug drugega.

Zalewski, ki je privezan na invalidski voziček, se je v nedeljo zbudil ob 5.00 in ugotovil, da se njegova hiša polni z vodo. V 45 minutah je bil visok meter. 'Ni vam bilo treba veliko računati, da bi videli, da boste kmalu mrtvi, če ne boste prišli ven,' je dejal med telefonskim intervjujem v začetku tega tedna. Zalewskijev oče, krepki mehanik po imenu Hertzel, je zgrabil njegovega sina in poskušal pobegniti. Njihov cilj je bil priti do prijateljeve hiše približno dve ulici stran. Toda po tem, ko je 65-letni Hertzel tekel približno pol ulice in poskušal zadržati 5-čevlje visokega Jacoba nad petimi čevlji vode, je bil 65-letni Hertzel na robu kolapsa. 'Njegov obraz je postal bled,' je rekel Jacob. 'Čutil sem, kako mu bije srce skozi prsi.' Hertzel je svoji podivjani ženi Simchi rekel, naj začne trkati na vrata in prositi za pomoč.

Iz bližnje hiše sta prišla dva velika moška, ​​oblečena le v kavbojke in naramnice. 'Bilo je kot v filmu,' je dejal Jacob. Tujca sta ponudila zavetje in hrano, a Zalewski sta ju prosila, naj namesto tega pomagata premakniti Jacoba, kar sta tudi storila. Ko sta prispela, sta poskrbela, da mu je udobno na kavču. »Morda 15 minut pozneje se je tudi ta hiša začela polniti,« je dejal Jacob. Ko je voda narasla, so postavili kavč, na katerem je Jacob sedel, na mizo. Ulice okoli hiše so postale reke. Ko se je voda bližala in bližala, je bil Jakob prepričan, da bo umrl. 45 minut so poskušali priti na številko 911; ko so to storili, mu je operater povedal, da je pred njegovimi v čakalni vrsti 2000 klicev, od tega 100 kritičnih. 'Rekli so mi, da moram narediti, kar moram, da preživim,' je dejal. 'Takrat sem začel klicati svoje slavne prijatelje.'

Jacob je poklical Montela Williamsa. Televizijski impresario (ki je glasen zagovornik Jakobove fundacije) je bil takrat na letalu, a je njegov pomočnik prišel do njega in mu povedal, kaj se dogaja. Williams se je takoj oglasil in poslal besedilo, ki je glasilo: »Jacob, OSTANI NA LINIJI S 911, brat, NE ODLOŽI !!!!!!!!!!! SEM PRI TEM.'

Williams objavil video na Instagramu , kjer je delil Jakobovo ime, naslov in dogajanje. 'Nujno. . . Kolega, ki je privezan na invalidskem vozičku, ujet v enonadstropni hiši v #Houstonu #HustonFlood #HurricaneHarvey – prosim, pojdite na moj Twitter in ponovno tvitajte pripeti tvit!« je napisal Williams. 'V 15 minutah se je pojavilo pet fantov v kajakih in nas spravili od tam,' je dejal Jacob. (Zdaj biva pri sorodnikih v suhem domu.)

V podobni situaciji se je v nedeljo znašel tudi domači graditelj Marvin Granit, ki ga je v svoji hiši z vseh strani ujela voda. Njegova žena je bila s starši na suhem; njegova sinova (v New Yorku oziroma suhem delu Houstona) nista mogla pomagati. Voda je kmalu postala tako visoka, da je moral sedeti na stolu na kuhinjskem pultu, da bi poskušal ostati suh. Imel je še en stol za svojo mačko. 'Položil sem jo v njen kovček in jo postavil na stol poleg sebe,' je dejal. Granit je bil vso noč ujet v tem stolu. V slovo je poklical svoja dva sinova. »Mislil sem, da je to to; Mislil sem, da bom umrl,' je dejal.



Njegovi sinovi so poklicali oblasti in mrzlično objavljali na družbenih omrežjih, vendar so se soočili z istimi preobremenjenimi storitvami, kot so jih imeli Zalewski in na tisoče drugih ogroženih prebivalcev Houstona. V ponedeljek zjutraj je Granit našel pot ven. Ne da bi kaj dosti pomagalo: 'Tam zunaj je bila hitra reka,' je dejal Granit. 'Še vedno sem bil zaljubljen.' Uspelo mu je priti približno en blok, preden ga je sosed zagledal, mu vrgel plovec in ga odvlekel na varno. (Vrnili so se po mačko. »Nisem je hotel zapustiti. Življenje ima tako kot moje,« je povedal Granit.) Skupaj sta našla suho hišo, katere stanovalci so Granit povabili noter, »mene hranili, oblečeni in mi dal prenočišče,« je rekel. 'Bili so popolni neznanci, a so me sprejeli.' Od takrat se je ponovno združil s svojo ženo v hiši njenih staršev.

Stewart Hoffer je nekoliko drugačna zgodba. Hoffer se je lotil ribolova s ​​kajakom pred približno osmimi leti in je postal precej priročen z veslami. 'Ko je prizadela poplava, sem začel razmišljati, kaj bi lahko storil, da bi pomagal,' je dejal. Zato je izvlekel svoj kajak in veslal, da bi dal vodo in Gatorade nekaterim prvim posredovalcem. Takrat so ga intervjuvale lokalne novice, ki so na televiziji delile njegovo telefonsko številko, in kako ga je ta pisatelj našel. 'V eni uri sem prejel približno 150 klicev,' je dejal. Ni mogel priti do vseh. Vendar mu je uspelo rešiti 12 ljudi ter peščico psov in mačk iz njihovih poplavljenih domov, vključno s slepo 14-letno dekle, ki ni znala plavati. 'Najbolj neverjetna stvar pri vsem tem je videti, kako se neznanci združujejo, da bi drug drugemu pomagali,' je dejal Hoffer.

Orkan Harvey še naprej povzroča neverjetno fizično škodo mestu Houston. Grozote, ki jih povzročajo prebivalcem, kljubujejo opisu. Toda za stotine vsakdanjih državljanov, ki so stopili drug za drugega, ko so bili uradni kanali preobremenjeni in jih je poklicala usoda, je bila to priložnost, da naredijo nekaj za sočloveka in mesto, ki ga imajo radi. Hoffer pravi: 'Ponosen sem, da sem od koder prihajam.'

Za vodnik za pomoč žrtvam orkana Harvey kliknite tukaj.