V Stockholmu oblikovalka Aajiya Maimuna Cole sanja veliko

Med najbolj presenetljivimi videzi, ki so se pojavili na tednu mode v Københavnu, so bile ločitve s cowrie potiskom od Aajiya , blagovna znamka s sedežem v Stockholmu, ki jo je ustanovila Maimuna Cole. Cole, rojena na Švedskem z gambijskimi koreninami, pravi, da oblikuje z višjim namenom (ali dvema ali tremi). Želela bi povečati prepoznavnost Afričanov v modi in upa, da bo prispevala k infrastrukturi Zahodne Afrike, tako da bo svoje podjetje na neki točki preselila tja. Medtem je zaposlena z gradnjo lastnega vesolja in ga polni s pisanimi potiski in romantičnimi odprtimi oblekami, ki privabljajo vse več oboževalcev, med katerimi so Seinabo Sey, Sabina Ddumba in Gabrielle Union .

Tu Cole govori za Vogue Runway o svoji vplivni babici (po kateri je linija poimenovana), o bojih, s katerimi se sooča kot temnopolta oblikovalka, in nekaterih ljudeh, ki jo navdihujejo.

Slika lahko vsebuje Oblačila Oblačila Človeška oseba Tarmac Asphalt Obutev Čevlji Moda in Roba

Mona Ali v mestu Aajiya.

Fotografirala Acielle / StyleDuMonde

Amelia Hoy v majici Aajiya in puloverju A. Roege Hove.

Amelia Hoy v majici Aajiya in puloverju A. Roege Hove.

Fotografirala Acielle / StyleDuMonde



Kdaj ste se prvič začeli zanimati za modo?
Vse se je začelo, ko sem se pri 10 letih preselil v Gambijo in sem živel pri stricu in babici. Tam imajo ogromen atelje in vsak dan šivajo od jutra do večera. Videl sem, da je moja babica vzela ostanke tkanin in jih sestavila, in vedno se mi je zdelo zelo kul. Bila je tako ustvarjalna ženska in me je res navdihovala, tako da sem tudi od tu in tam vzela kose [in poskusila] narediti top ali krilo ali karkoli drugega.

Zbirka Aajiyas Ptaw.

Zbirka Aajiya Pétaw.

Foto: Pauline Suzor @suzor / Z dovoljenjem Aajiya

Zbirka Aajiyas Ptaw.

Zbirka Aajiya Pétaw.

Foto: Pauline Suzor @suzor / Z dovoljenjem Aajiya

Kako ste začeli svoje podjetje?
Koncept Aajiya sem začel, ko sem bil star 16 let in imam 27 let. Imel sem 16, ko sem se preselil nazaj na Švedsko, [in] sem in tam začel z majhnimi projekti. Moj prvi [eden] so bili batik blazerji in odziv na to [je bil tak, da sem] rekel: V redu, morda sem dober v tem, zato naj kar začnem. Tako sem [se], potem pa sem začutil, da mi primanjkuje poslovnega dela. Tako sem študiral poslovno vodenje. Po tem sem si rekel: Zdaj se počutim, kot da sem nekako pripravljen, a kako začneš? kam naj grem? S kom se povežem? Tako sem šel za šest mesecev v Senegal in ustvaril svojo prvo kolekcijo, ki jo je Seinabo Sey nosila na Way Out West [leta 2019], in to je postal moj viralni trenutek. In takrat sem si rekel: Veš kaj? To bom naredil kot kariero.

Seinabo Sey v Aajiya na Way Out West 2019.

Seinabo Sey v Aajiya na Way Out West, 2019.

Foto: Julia Reinhart / Redferns preko Getty Images

S kakšnimi izzivi ste se soočili?
[Po tem sem bil] samo nekako tako: Ali želim ostati tukaj na Švedskem? Ker se nikoli nisem počutil, kot da spadam na Švedsko. Nikoli mi ni bilo udobno. Ko sem odraščal, sem se počutil, kot da sem vedno zunaj. Vedno sem se počutila, kot da sem drugačna, edina črna deklica v razredu. [V modi] se je zdelo, kot da za nas sploh ni vrat, kot da se nisva imela kam obrniti, zato smo se morali kar odseliti od tod. Kot, fantje nočete, da smo del tega. Nikoli nismo vabljeni na dogodke; celo pripravništvo je problem. [Rekel sem si,] Če mi ne želiš odpreti vrat, bom poskrbel, da bom zgradil svoja vrata. Iskreno povedano, žalostno je, da moraš zapustiti svoj dom, svojo državo in oditi drugam, kjer te cenijo. [V Stockholmu] je bolj tako: Oh, imamo svoj krog; držimo se tega. Tako je že leta in do zdaj ne deluje, ker v modnem spektru res niso napredovali. Če pogledate v Ameriko ali Anglijo, je vse tako raznoliko, stvari se dogajajo, a tukaj je preprosto.

Lahko govorim za veliko temnopoltih ljudi tukaj, kreativcev; vedno se moramo prilagajati. Moja zgodba je, da sem moral spremeniti svoje ime v Maya, ker ljudje niso mogli izgovoriti mojega imena. Kot da izgubljam svojo identiteto, da bi se prilagodil tebi. Tega mi ne bi bilo treba storiti. Vedno se moraš prilagoditi in vedno se zdi, da ne spadaš sem. Ko te vidijo, govorijo angleško. In to je kot: Ne, jaz govorim švedsko. Ali pa: 'Kako dolgo si že tukaj?' Ne, tukaj sem se rodil. Zakaj mora biti vedno ta pogovor? In ves čas je vsak dan. enostavno mi je več vseeno; Ustvarjam svoj mali mehurček in če hočeš priti, lahko prideš po nekaj znanja, nekaj kulture, nekaj zgodb, da boš skozi oblačila začutil, od kod prihajam.

Zbirka Aajiyas Ptaw.

Zbirka Aajiya Pétaw.

Foto: Pauline Suzor @suzor / Z dovoljenjem Aajiya

Imate kakšne vzornike?
Selam [Fessahaye] nam je pošteno odprl vrata. To lahko rečem, ker se je zaradi nje zagotovo počutila, da lahko to počnem tudi jaz, ker sem ženska in sem iz vzhodne Afrike. Mislil sem, O, moj bog, res je to naredila. In ji je bilo vseeno. To je storila. Imela je velike silhuete, barve — vse; bilo je tako, tako neverjetno. In zame je to res navdihnilo, da se v bistvu tudi ne zavzemam.

Se zdaj počutite bolj udobno na Švedskem?
Iskreno sem moral ustvariti svoje svetove in zato so moja oblačila tako glasna – potiski, barve…. To sem jaz in ne bojim se posedovati svojega prostora.

Zbirka Aajiyas Ptaw.

Zbirka Aajiya Pétaw.

Foto: Pauline Suzor @suzor / Z dovoljenjem Aajiya

Kako se pri vašem delu srečajo švedske in afriške korenine?
[Moje delo] je v bistvu opis mene. Prihajam iz dveh svetov in to sestavljam in s tem samo ustvarjam moč. To je zame najpreprostejši način, da to razložim. In tudi afriška moda je bila tako podcenjena in želim si, da bi Afričani zavzeli prostor v modni industriji. Prihaja, prihaja, vendar tudi jaz delam svoje korake, [da] bom del afriške mode, da jo dvignem in [da] postanem bolj mainstream [tako] da lahko greš povsod in [to] ni samo kot kostum, tako da je lep. In tako sem navdušen nad tem.

Slika lahko vsebuje Clothing Apparel Human Person Texture Sleeve in Polka Dot

Zbirka Aajiya Pétaw.

Foto: Pauline Suzor @suzor / Z dovoljenjem Aajiya

Ali mi lahko poveste o potisku kaurija v vaši zadnji kolekciji?
Zame je bila [ta zbirka] uvod v to, kdo sem, od kod prihajam. In lupina kaurija je bila tako komercializirana, da se je njena zgodovina nekako izgubila. Tako je zame bilo [kot], naj to vzamem nazaj in izobražujem ljudi ter ga tudi nosim kot oklep. To je samo razkošen občutek, ko poznaš zgodovino tega. V Afriki je bila to prva valuta pred kolonijo in zame je bilo tako, da je to nekaj bogatega in tudi zelo kul in zelo pristnega, zakaj torej ne bi dal tega kot natis in imel samo glasne barve na vrhu?

Zbirka Aajiyas Ptaw.

Zbirka Aajiya Pétaw.

Foto: Pauline Suzor @suzor / Z dovoljenjem Aajiya

Kaj bi vam lahko industrija pomagala?
Mislim, da [postaja] bolj odprt za nove ustvarjalce, novo izkušnjo oblačil in ne oklepa le ene stvari. Začenjam opažati, da so Afričani bolj sprejeti v modni industriji, kot je Kenneth Ize. Je nekdo, ki je zelo navdihujoč, saj je prišel in imel svojo razstavo v Parizu, ki je bila neverjetna, s tkaninami, ki so bile izdelane v Afriki. To je tisto, kar želim biti. Želim samo, da ljudje sprejmejo to, kar izdelujem, in v bližnji prihodnosti bom predstavil še druge tkanine, kot je batik, ki je ročno izdelan. V naši kulturi je toliko razkošja in to res želim pokazati ljudem. Kot Afričani vsakič nosimo oblačila po meri in prinašamo takšen luksuzni občutek s tkaninami, ki so tudi ročno izdelane in trajnostne.

Zbirka Aajiyas Ptaw.

Zbirka Aajiya Pétaw.

Foto: Pauline Suzor @suzor / Z dovoljenjem Aajiya

Zbirka Aajiyas Ptaw.

Zbirka Aajiya Pétaw.

Foto: Pauline Suzor @suzor / Z dovoljenjem Aajiya

Kaj sanjate, da bi počeli dolgoročno?
Moj končni cilj je imeti studio v svoji domovini in združiti vse krojače. Stvar je v tem, da so v Afriki vsi samouki in jim manjkajo veščine, ki bi jim lahko bile zelo dobre, če bi se želeli razcepiti in ustvariti svoje stvari. Moj končni cilj je izdelati oblačila v Gambiji. Trenutno jih izdelujem na Kitajskem. Vse želim preseliti sem, vse to narediti na Švedskem. In potem, ko se začutim, da sem dovolj stabilen, lahko grem v Gambijo sem ter tja in od tam samo naredim svoje stvari. Resnično želim biti del infrastrukture v Gambiji ali Senegalu. To je višji namen, res je. Ne gre samo za prodajo oblačil ali karkoli drugega; Gre za osveščanje Afrike, kako ustvarjalni so, kako trajnostni so v resnici, kajti večina stvari, ki jih počnejo, je [s] tem, kar imajo. To je veliko delo, vendar sem zelo odločen.